600 Milligramm – so viel Modafinil brauchten die Piloten der US Air Force, um 40 Stunden ohne Schlaf zu verbringen. Darüber hinaus blieben ihre Reaktionsgeschwindigkeit und Genauigkeit nahezu auf dem gleichen Niveau.

Im Bundesstaat Maryland setzt die Polizei das Medikament bei längeren Operationen ein, um die Konzentration zu verbessern, und das Journal der Canadian Medical Society behauptet, dass Modafinil im Erste-Hilfe-Kasten des Astronauten enthalten ist, um „die Leistung bei Müdigkeit zu optimieren“.

Modafinil ist ein Medikament aus der Klasse der Analeptika. Die Aufgabe dieser Wirkstoffklasse ist es, die Zentren der Medulla oblongata zu beeinflussen, um die lebenswichtigen Funktionen der Atmung und des Blutkreislaufs zu stimulieren. Mit anderen Worten, Modafinil belebt.

Modafinil sowie Adderall und Ritalin werden am häufigsten bei Patienten mit Aufmerksamkeitsdefizitstörung und Narkolepsie verschrieben. Im Fall von Modafinil wird es jedoch häufig als Verstärker der kognitiven Fähigkeiten verwendet.

Fast wie eine Allergie

Modafinil erhöht den Histaminspiegel und beeinflusst das Neurotransmittersystem des Gehirns, wodurch die Konzentration verbessert wird. Ein ähnlicher Effekt sollte denjenigen bekannt sein, die an Allergien leiden. In solchen Fällen werden Antihistaminika verschrieben, die genau umgekehrt wirken – den Histaminspiegel im Körper senken. Aus dem gleichen Grund ist es Allergikern strengstens untersagt, Modafinil zu trinken.

Wissenschaftler der Universität Oxford sammelten alle Studien zu Modafinil und führten darauf basierend eine Metaanalyse seiner Wirkung durch. Von 267 Studien wurden 92 gescreent, da sie an Tieren getestet wurden. Dann weitere 151 aufgrund der Tatsache, dass der Placebo-Effekt nicht überprüft wurde. 24 der 24 verbleibenden Studien ergaben die gleichen Ergebnisse: Die Probanden erlebten bessere Tests der Flexibilität des Denkens, des Arbeitens mit Informationen und der Konzentration.

Metaanalysetechnik

Eine der Forscherinnen, Anna-Katharine Brem, sagte gegenüber The Atlantic, dass ein weiterer Effekt festgestellt wurde:

Je länger und schwieriger die Aufgabe war, desto besser zeigten die Versuchspersonen, die Modafinil einnahmen.

Droge oder nicht

Das Medikament wird häufig von amerikanischen Studenten während der Sitzungen sowie von Menschen verwendet, die ihre Produktivität steigern möchten. In den USA wird Modafinil in Apotheken verkauft, in Russland kann es jedoch nicht auf diese Weise gekauft werden – das Medikament wurde nicht beim russischen Gesundheitsministerium registriert und ist illegal.

Wissenschaftler und Ärzte sind sich einig, dass das Medikament praktisch keine Nebenwirkungen hat. Der Psychiater James McGough von der University of California sagt, die Auswirkungen einer Überdosis Modafinil seien die gleichen wie bei einer Überdosis Kaffee – Nervosität und Bauchschmerzen. Ihm zufolge macht die Droge nicht süchtig. Er erklärt jedoch:

Wenn Sie die Einnahme von Modafinil abbrechen, treten keine schmerzhaften Nebenwirkungen auf. Viele sehen jedoch keinen Grund, das Medikament abzusetzen, nachdem sie seinen Einfluss und das Fehlen von Nebenwirkungen erfahren haben.

Es ist aus offensichtlichen Gründen unmöglich, Statistiken über diejenigen zu finden, die das Medikament einnehmen – Menschen geben normalerweise nicht zu, Doping genommen zu haben. Auch wenn es harmlos ist. Im Jahr 2011 führte die BBC eine anonyme Umfrage durch, in der die Leser gefragt wurden, ob sie kognitive Enhancer, insbesondere Modafinil, akzeptieren. 38% der Befragten antworteten mit „Ja“. Von diesen gaben 40% an, das Medikament im Internet gekauft zu haben, und 92% sagten, sie würden es erneut versuchen. Insgesamt nahmen rund tausend Personen an der Umfrage teil. Die Bewertungen über das Medikament reichten von neutral bis bewundernd:

Ich habe an einem Tag eine 22-seitige Arbeit geschrieben. Ich überprüfte es nach ein paar Tagen und bestand es mit A (die höchste Bewertung – ca. Ed.). In einer normalen Situation könnte ich nur einen Entwurf und dann in einer Woche gebären.

Das Medikament hat nicht geholfen. Aber fünfzehn Stunden lang konnte ich nicht still sitzen und fühlte mich gleichzeitig alarmiert und aufgeregt.

Einige Wissenschaftler empfehlen die Einnahme von Modafinil immer noch nicht. Der Grund ist einfach: Wenn Sie nicht genug Energie oder Kraft in sich spüren, warum sollten Sie dann ihr Niveau mit Drogen erhöhen? Modafinil kann mit der Einnahme von Schmerzmitteln verglichen werden. Wenn Sie eine Woche lang Kopfschmerzen haben, trinken Sie keine Pillen, sondern versuchen, die Ursache der Krankheit herauszufinden.

Die Professorin der Universität Cambridge, Barbara Sahakian, ist der Droge gegenüber loyaler. Ihr Team begann, die Auswirkungen auf Patienten mit Alzheimer- und Parkinson-Krankheit zu untersuchen, und führte dann mehrere Tests an gesunden Menschen durch.

Ihre Studie bewies, dass Chirurgen, denen lange Zeit der Schlaf entzogen worden war, durch die Einnahme von Modafinil bessere Ergebnisse erzielten. Professor Sahakyan empfiehlt, das Medikament für diejenigen zu verwenden, deren Arbeit mit Stress zusammenhängt oder zu einem bestimmten Zeitpunkt Stress verursacht.

Ich glaube, wir unterschätzen Drogen wie Modafinil. Eine Studie der Akademie der Medizinischen Wissenschaften hat gezeigt, dass bereits eine geringfügige Verbesserung des Gedächtnisses um 10% die Fähigkeit, neue Informationen zu konsumieren, dramatisch erhöht. Als Gesellschaft sind wir wahrscheinlich in der Lage, voranzukommen, wenn jeder Zugang zu sicheren kognitiven Enhancern hat.

Preis des Glücks
Die Schriftstellerin und Kolumnistin Maria Highland (M. J. Hyland) beschrieb ihre Eindrücke von der Droge in einem Artikel über The Guardian. Ihr zufolge fühlte sie sich in den ersten Wochen des Gebrauchs „glücklich und ständig gut gelaunt“. Sie führte dies jedoch weniger auf Modafinil als vielmehr auf den Placebo-Effekt zurück.

Die Wirkung der Euphorie hörte nach einem Monat auf, aber die Konzentration und die Fähigkeit, ohne Unterbrechung zu arbeiten, blieben bestehen. Highland nahm täglich 400 Milligramm der Droge ohne Konsequenzen und glaubt, dass er sie nicht schlauer gemacht hat. Aber er hat es produktiver gemacht.

In der Kolumne erwähnte Highland, dass sie das Medikament seit einem halben Jahr einnimmt, da es gegen die Symptome der Multiplen Sklerose, an der sie erkrankt ist, wirksam ist. Die Verbesserung der kognitiven Fähigkeiten nennt sie nur einen angenehmen Bonus.

Eine tägliche Dosierung von 400 Milligramm ist zu viel. Überschreiten Sie laut Portal Drugs.com nicht die Grenze einer Dosis pro Tag. Je nach Hersteller entspricht eine Dosis 80 bis 200 Milligramm des Wirkstoffs.

Wissenschaftler sind sich einig, dass das Medikament immer beliebter wird. Der Psychiater James McGaw schlägt sogar vor, dass Arbeitgeber Mitarbeitern, die kognitive Verstärker verwenden, den Vorzug geben und damit zeigen, wie wichtig ihnen die Arbeit ist. Jeder Manager möchte eine Art „Hulk“ – einen Mitarbeiter, der 16 Stunden arbeiten kann und gleichzeitig nicht langsamer wird.

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